Reconocer los planetas a simple vista

Muchas de las preguntas que me han hechos los amigos  sobre cuestiones “celestiales” eran sobre aspectos relacionados con los planetas;que si se veían a simple vista , que donde estaban o que era esa luz brillante de allí.Para resolver todas,o casi todas,las dudas escribo este post sobre los planetas que podemos observar,  a simple vista .

 

sistema solar

Representación a escala del sistema solar.

Todos sabemos que en la actualidad son 8 los planetas del sistema solar, considerados como tales.Desde Mercurio a Saturno son todos visibles a simple vista, Urano y Neptuno solo se pueden observar con telescopio y,aun así, su imagen nos puede resultar decepcionante, ya que simplemente veríamos un diminuto disco .Para observarlos mejor necesitamos telescopios profesionales.

Lo primero en lo que debemos fijarnos, para diferenciar un planeta de una estrella, es en su luz.Los planetas los vemos como estrellas brillantes,de luz generalmente uniforme,a diferencia de las estrellas, que presentan una luminosidad trémula,lo que se llama centelleo.El motivo de esta diferencia esta en la cantidad de luz que llega a nuestros ojos y en la atmósfera.La luz que vemos de las estrellas nos llega con un angulo muy pequeño,como un finísimo haz de fotones, que se ve afectado por las turbulencia atmosféricas, debidas al cambio de temperatura del aire y a la creación de micro remolinos,la débil luz cuando los atraviesa produce el fenómeno que todos observamos de centelleo.En cambio la luz de los planetas nos llega con un angulo mucho mas amplio,es como si en lugar de un solo rayo de luz nos llegaran varios cientos,de esta forma la luz de los planetas se ve menos afectada por las turbulencias atmosféricas. Aunque no esta exenta del centelleo,sobre todo, cuando la atmósfera esta muy revuelta o cuando están próximos al horizonte.

Lo segundo que utilizaremos para distinguirlos de las estrellas sera su posicion.Todos los planetas observables a simple vista se encuentran cerca de la ecliptica,que como ya sabemos es la proyección de la órbita de la Tierra en la esfera celeste,la trayectoria aparente del Sol.Digamos que es nuestra perspectiva del sistema solar y por eso, es la linea imaginaria, por donde siempre encontraremos a los planetas.La ecliptica aparece indicada en casi todos los mapas celestes,asi que cuando veamos una estrella brillante cerca de la ecliptica muy probablemente sera un planeta.

Mapa celeste con el ecuador y la ecliptica.

Mapa celeste con el ecuador y la ecliptica.

movsol

El Sol,la órbita de la Tierra y su proyección, la ecliptica con las constelaciones por donde pasa.

La ecliptica,como es lógico, no la podemos ver proyectada en el cielo como en un mapa,pero si que podemos saber cual es su trazada ya que pasa por una seria de constelaciones muy conocidas y que podemos reconocer con ayuda de un planisferio o mapa,se trata de las constelaciones del zodiaco .Los planetas siempre los encontraremos cercanos a alguna de estas constelaciones.

Otro aspecto que nos ayudara a reconocer un planeta es el color.Al reflejar la luz del Sol,los planetas presentan tonalidades cálidas,nunca tonalidades frías como las estrellas.Los matices van desde el blanco de Mercurio y Venus hasta el rojizo de Marte,pasando por el amarillo de Júpiter y el gris amarillento de Saturno.

El mas reconocibles de todos es Venus,que cuando es visible, brilla con gran intensidad.Lo podemos ver, bien al amanecer sobre el horizonte Este o bien al atardecer sobre el horizonte Oeste. Júpiter también tiene un brillo superior al de las estrellas circundantes .Marte supera en brillo a las estrellas mas brillantes solo durante breves periodos,cuando esta en oposición al Sol cada 2 años.Saturno se presenta como una estrella relativamente brillante de magnitud 0 o +1.Mercurio es el que mas dificultades tiene para ser observado,puesto que su cercanía al Sol, hace que cuando se ve brillante este demasiado bajo sobre el horizonte.Para verlo bien deberíamos estar en un lugar con el horizonte despejado (el mar por ejemplo),en el amanecer o el atardecer.Desde Buñol nuestro horizonte montañoso lo oculta.

Máxima aproximación entre Venus y Júpiter el 29 de Junio de 2015

Máxima aproximación entre Venus y Júpiter el 29 de Junio de 2015

Por ultimo, un sistema infalible para el reconocimiento de los planetas, es el de  controlar el eventual movimiento de la brillante “estrella” sospechosa.Las estrellas no presentan el mas mínimo movimiento cuando las observamos a lo largo de unos días,siempre están dispuestas,geometricamente, de la misma forma,mientras que los planetas si que presentan movimiento propio,lo que hace que al observar durante algunos días, nos demos cuenta que esa”estrella rutilante”  se a desplazado con respecto a las demás estrellas.Al planeta lo veremos en diferentes sitios según avancen los días.Para los planetas mas lejanos,como Marte, Júpiter y Saturno,que son mas lentos,puede ser necesario el seguimiento con prismáticos o bien una espera mas prolongada.Nuestra mayor velocidad orbital  hace que veamos(si observamos lo suficiente), en los planetas superiores, unas trayectorias algo extravagantes, con rizos incluidos.

retrogradoTodos los planetas superiores presentan este tipo de movimiento,vistos desde la Tierra.

Anuncios

2 Respuestas a “Reconocer los planetas a simple vista

  1. Amigo Rafa seguro que lo has entendido ,si te refieres al movimiento retrogrado,decirte que es un efecto óptico de perspectiva debido,como tu sabes ,a que la Tierra gira mas rápido alrededor del Sol que los Planetas superiores.A mayor distancia del Sol menor velocidad orbital.Esto hace que en algún momento la Tierra adelante a estos planetas y cambie su perspectiva.El esquema es eso.Gracias y saludos.

    Me gusta

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s