Van Gogh y las estrellas

Da la impresión que,ciencia y arte,no estén en la misma dimensión del conocimiento humano,como si viajasen sobre caminos paralelos.Los lenguajes que utilizan parecen antagónicos,pero,¿en realidad es así?,yo creo que no,creo que el arte tiene algo de ciencia y la ciencia algo de arte.A veces la historia nos muestra como un artista puede sentir y expresar su arte contemplando la naturaleza y sus fenomenos,o como la geometría, la perspectiva y la proporción matemática han creado obras maestras.Por otro lado, que decir de los primeros químicos ,los alquimistas,más que científicos, eran artistas que modelaban la materia natural según su inspiración.Durante el siglo XIX la ciencia(en particular la astronomía)comenzó a desempeñar un papel diferente en la sociedad,empezó a servir de base para la construcción de una nueva visión del mundo alejada de las propuestas filosóficas y religiosas tradicionales,tan arraigadas en la época.El arte también estaba cambiando la visión del mundo con el surgimiento de nuevas tendencias artísticas.

Me llama la atención en especial,Vincent Van Gogh,convertido en mito de nuestra época por su obra y su tortuosa vida.Van Gogh pintaba en muchas ocasiones de noche utilizando un sombrero con velas o a la luz de las oscuras callejuelas de París. En todos los casos ,reproducía en sus cuadros la posición de los astros en el cielo.

Una de las obras más conocidas de Van Gogh es “La noche estrellada”.En este cuadro ,el cielo no se representa sereno y tranquilizador,sino que se ve como un torbellino de luces y movimientos,como si se tratase de un oceano celeste revuelto,y que prácticamente aplasta el paisaje.

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La noche estrellada.

Indagando más sobre el cuadro encontré que lo pinto la madrugada del 19 de Julio de 1889 en un localidad del sur de Francia,done estaba ingresado en un hospital psiquiátrico. Descubrí que un historiador del arte estadounidense llamado Albert Boime en su obra “Van Gogh: la noche estrellada: la historia de la materia y la materia de la historia.”dice cosas interesantes sobre como pinto el cuadro.Se pensaba que el cielo que pinto era muestra de las alucinaciones del autor, pero demostró que Van Gogh tenia conocimientos astronómicos.Utilizando un planetario reprodujo  la escena visible desde la habitación de Van Gogh la noche en que pinto el cuadro,revelando que el artista observo atentamente el cielo real y que las luces se corresponden con la posición efectiva en el firmamento de los astros:la Luna,Venus y la constelación de Aries.En la Luna se distingue claramente su fase,Venus esta abajo cerca del horizonte,como el gran punto blanco, y Aries se define arriba a la izquierda,mostrando sus cuatro estrellas alineadas.

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Constelación de Aries

Por otro lado,los torbellinos luminosos en el centro del cuadro no se corresponden con ningún objeto celeste visible a simple vista esa madrugada,pero según dice,están inspirados probablemente en las primeras imágenes fotográficas publicadas a finales del siglo XIX,de los cometas y nebulosas,que hoy nos parecen habituales, pero que,en aquella época eran objetos “exóticos” para el gran publico.O se trate de una representación de la Vía láctea muy peculiar.

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Terraza de café por la noche

 

Van Gogh era un lector habitual de las revistas de divulgación astronómica y estuvo fuertemente influido por las descripciones y especulaciones del astrónomo francés Camile Flammarion .Este astrónomo se baso en los nuevos conocimientos científicos que trataban sobre las dimensiones del universo y el movimiento y evolución de las estrellas para desarrollar una nueva filosofía -religión,que postulaba la existencia de otros planetas habitados y  la inmortalidad de los seres conscientes,que según Flammarion se plasmaba en una serie de reencarnaciones que transcurrían en mundos diferentes y lejanos entre si.Van Gogh,gravemente enfermo en esa época,se inspiro en esa nueva filosofía-religión de Flammarion para pintar “La noche estrellada”,y quiere representar,según Boime,el lugar de destino donde seria posible liberar definitivamente las energías vitales del espíritu humano.

En otra de sus obras “Noche estrellada sobre el Rónado”,el artista refleja claramente la constelacion de la Osa Mayor,ejemplo del conocimento de los cielos que tenia Vincent Van Gogh.

 

 

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