Observar el Sol

El Sol, es nuestra estrella madre,adorado como dios,centro del universo durante milenios,dador de vida y luz,ha sido el objeto celeste más observado desde el nacimiento del hombre.Su poder energético,así como su perpetuo movimiento sobre el cielo(dando luz a la oscuridad),fue interpretado por muchas civilizaciones antiguas como signo de divinidad;algo tan poderoso tenia que ser un dios.

ra

Ra dios del Sol egipcio

Las grandes dudas sobre que era en realidad aquel poderoso objeto empezaron a aclararse con la denominada revolución copernicana. Durante los siglos XVI y XVII el sistema heliocéntrico situó al Sol en el lugar principal del cosmos conocido y,a la vez,ubico a las estrellas lejos del sistema solar,a distancias enormes de la Tierra.Pronto comenzó a surgir,entre ciertos los astrónomos y pensadores,la idea de que las estrellas eran soles y que el Sol no era sino una más  entre la multitud de estrellas que pueblan el universo,pero situado a muchísima menos distancia de nosotros.Esta idea que hoy nos parece tan lógica,fue ignorada  por la comunidad científica de la época durante bastante tiempo,incluso Kepler y Galileo no la tomaban en serio.

modelo copernico

sistema heliocéntrico

El hecho de que sea la estrella más cercana y que su observación es de 24 h todos los días, hace que sea el objeto mas estudiado por los astrofísicos. Hoy en día se saben muchos datos sobre el Sol,sabemos que es una enorme esfera de gas hidrógeno en cuyo interior se están produciendo reacciones de fusión.Su diámetro es alrededor de cien veces mayor que el de la Tierra.Mide 1,39 millones de kilómetros de diámetro y tiene una masa de 1,99×10³° Kg,esto es 332.900 veces  la masa de la Tierra.La densidad media es de 1,41 gramos por centímetro cubico,lo que hace que,aunque es un cuerpo gaseoso,sea más denso que el agua(densidad=1).Conocemos muchos detalles de su funcionamiento y estructura,pero aun quedan bastantes incógnitas pendientes de respuesta.

El Sol visto en rayos x y ultravioleta

El Sol visto en rayos x y ultravioleta

El Sol es el único objeto celeste cuya dificultad de observación es la de su cegadora luminosidad.Su magnitud aparente es de -26,7 lo que equivale a 470.000 veces mas luminoso que la Luna llena.A simple vista aparece como un disco muy brillante,de color amarillento,de unos 32 minutos de arco de diámetro.A veces una capa de nubes poco densas permite ver su perfil perfectamente circular,el pasado domingo 24 de Enero se pudo observar este fenómeno desde Buñol debido a las neblinas que había,yo lo pude ver desde Farrajon. La observación directa del Sol es peligrosa puede dañar la vista.si se utilizan prismáticos o telescopios es necesario el uso de filtros homologados.El método más seguro consiste en la proyección de la imagen del Sol,salida del ocular de un telescopio, sobre una pequeña pantalla o un folio blancos.

proyección sobre telescopio

proyección sobre telescopio

Cuando observamos el Sol a través de un pequeño telescopio,podemos ver varias cosas interesantes. Lo mas destacado son las manchas solares;son los detalles más visibles y fáciles de observar.Las manchas pueden presentarse de forma individual o formando grupos más o menos extensos.Hay que decir,sin meternos demasiado en profundidad,que las manchas están asociadas a la actividad nuclear del sol y al campo magnético solar.De esta forma la observación de las manchas y grupos,pueden darnos una idea del grado de actividad solar en un momento dado.La aparición de grandes y numerosos grupos de manchas se asocia a épocas de gran actividad solar.La actividad solar  provoca la expulsión de grandes cantidades de partículas y radiaciones procedentes del Sol,determinando lo que se llama el clima espacial,este clima influye,en gran medida,sobre las condiciones reinantes en los planetas y el espacio interplanetario.la-vida-secreta-del-sol-2

La observación de las manchas también nos puede dar una idea del periodo de rotación del Sol. Observando,aunque sea por pocos días, la evolución de las manchas,podemos deducir el periodo de rotación,simplemente midiendo el tiempo  que tarda en desaparecer del disco solar una mancha dada y extrapolar el resultado a una rotación entera.Desde la Tierra el Sol parece completar una rotación en 27 días. Las manchas soles se desplazan de este a oeste(de izquierda a derecha vista en telescopio)y recorren unos 13º al día.

Con buenos instrumentos y atmósfera clara es posible advertir,sobre todo en el centro del Sol,una multitud de puntitos brillantes.Se trata de la granulación fotosférica,que da un aspecto de”grano de arroz” a la fotosfera solar.Se trata de un efecto causado por columnas de gases que suben de las capas más inferiores y calientes del Sol hacia la alta atmósfera, tal como lo hacen los movimientos convectivos del agua caliente que hierve en una olla.

Mancha solar y granulación fotosférica

Mancha solar y granulación fotosférica

Otro aspecto interesante para observar en el Sol son las protuberancias solares ,que en forma de filamentos  surgen de los bordes del disco solar.Para seguir la evolución de estas protuberancias se necesita unos filtros especiales denominado H-alfa o usar unos pequeños telescopios específicos para la observación solar con filtros incorporados,el problema es su precio, son caros,pero el que se lo pueda permitir disfrutara del espectáculo.

Las protuberancias solares esta asociadas a las manchas y son comunes.Se deben a la erupción de gas caliente procedente de la superficie solar y son las que liberan al espacio interplanetario las partículas cargadas que generan el viento solar y a la vez condiciona el clima espacial.Las protuberancias, aunque pequeñas comparadas con el resto del tamaño del Sol, pueden llegar a medir más de 100,000 kilómetros de altura e incluso más, por lo que fácilmente podría atrapar por completo a La Tierra dentro de sus brazos extendidos. El gas de la protuberancia está ligado a los complejos y cambiantes campos magnéticos del Sol.

Los eclipses solares son fenómenos que se  observan a simple vista de una forma clara y sencilla.Cuando se produzca uno solo tenemos que elegir un buen sitio de observación y equiparnos con algún filtro adecuado para ver el Sol directamente,por ejemplo un cristal de soldador.Lo mejor son unas gafas especiales para eclipses,dan mas seguridad y no son caras.El uso de fotos veladas o radiografías no es aconsejable y si se hace siempre utilizar varias capas de película nunca una sola.Como ya mencione en el post Principales efemérides para el 2016, este año habrá dos eclipses solares,uno total y otro parcial y ninguno se vera desde Buñol,una pena habrá que esperar otra ocasión.

Ejemplos para mirar un eclipse

Ejemplos para mirar un eclipse

Os dejo un esquema muy sencillo y fácil de fabricar, al la vez que  eficaz para poder observar el Sol de forma segura,es parecido al artilugio que lleva la señora de la foto.Yo voy a fabricar algo parecido siguiendo esta “tecnología”.fotog13

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