-AQUÍ LA TIERRA ; ¿hay alguien hay?

Desde los orígenes del pensamiento,el ser humano se ha planteado el problema de la existencia de seres inteligentes similares a nosotros en el universo.La historia nos dice que el problema planteado ha oscilado entre dos conceptos opuestos,los que creen que si hay vida más allá de nosotros, y los que no lo creen, y sitúan al hombre en un lugar privilegiado,el centro del universo.

El enfoque cientifico actual sobre la cuestion nos proporciona sensaciones ambiguas.Por un lado nos invita al optimismo por lo que respecta al numero de sistemas planetarios descubiertos.Hasta hoy, se han descubierto 1288 sistemas planetarios que contienen un total de 2030 planetas,algunos de ellos formados por material rocoso.Como es lógico,el descubrimiento de nuevos planetas sera exponencial y ,solamente por consideraciones estadísticas,podríamos pensar en la existencia,dentro de la inmensidad del universo, de algún planeta habitado por seres inteligentes .Por otro lado,nos puede inducir al pesimismo el hecho de que  esas posibles civilizaciones estén tan lejos que,en nuestra escala temporal,nunca podamos establecer contacto con ellas.

Exoplanetas conocidos,similares a la Tierra

Exoplanetas similares a la Tierra

Los primeros intentos por descubrir vida inteligente fuera de la Tierra se remontan al matemático alemán Karl Friedrich Gauss a Percibal Lowell y al no menos genial Giuglielmo Marconi.

Gauss vivio entre los siglos XVII y XIX y creía(como muchos otros científicos de la época) que Marte estaba habitado.Gracias a su talento, propuso un método peculiar para mandar una señal a los “marcianos”.El método consistía en talar grandes extensiones de bosques en siberia con el objeto de crear figuras geométricas,que los “astrónomos marcianos”,al observar nuestro planeta ,tomarían como prueba de la existencia de vida inteligente en la Tierra.No hay que olvidar que en la época de Gauss la radio aun no existía.

Percival Lowel,desde su observatorio de Arizona,  afirmaba ver sobre la superficie marcia una intrincada red de canales e infraestructuras,prueba de la existencia de vida inteligente.De esta forma creo mapas muy precisos de sus observaciones con canales incluidos.

Mapa de los canales de Marte,segun Lowell

Mapa de los canales de Marte,segun Lowell

En cuanto a Marconi,una de sus obsesiones era la de captar por radio emisiones procedentes de seres de otros planetas,y aunque más de una vez creyó tener éxito, sus receptores eran demasiado insensibles para tal propósito.Sin duda lo que captaba Marconi era el ruido de sus propios instrumentos o emisiones procedentes del Sol.

Actualmente cuando se habla de búsqueda de vida inteligente se habla de SETI que son las siglas en ingles de  Search for ExtraTerrestrial Intelligence(búsqueda de inteligencia extraterrestre). El concepto SETI es ,hoy en día, asumido por la comunidad científica como un aspecto más en el intento del ser humano por comprender el cosmos.Sin embargo,aunque hoy en día disponemos de medios tecnológicos muy avanzados,todos los posibles métodos sufren las limitaciones impuestas por las leyes de la física.

Radiotelescopio de Arecibo

Radiotelescopio de Arecibo

El uso de las ondas de radio para mandar mensajes a civilizaciones  extraterrestres o para recibirlos nosotros,es el método  que se usa en el SETI,aunque no es el único.Podemos dividir el SETI en dos grandes categorias : La búsqueda activa y la búsqueda pasiva.

La búsqueda activa consiste en el conjunto de acciones que implican el envió de mensajes de todo tipo y también la exploración física del espacio.El envió de mensajes con información sobre nuestra civilizaron y nuestro sistema solar, supone 2 problemas, el primer problema;que los mensajes atraviesen las enormes distancias que separan la Tierra de las estrellas de destino y así ,algún día ,puedan ser recibidos por alguna civilización extraterrestre capaz de interpretarlos.Para cubrir el inmenso espacio que nos separa necesitamos que el mensaje viaje a la mayor velocidad posible,la de la luz.Esto lo  consiguen las ondas de radio.Por otra parte nuestra sociedad moderna esta emitiendo sin cesar mensajes involuntarios al espacio desde que se iniciaran las primeras emisiones de radio y televisión,susceptibles de ser recibidos por “alguien hay afuera”.

El segundo problema tiene que ver con la forma y el contenido del mensaje,no puede ser un “hola que tal” cualquiera.El astrónomo Frank Drake, propuso en los años 70 un modelo de mensaje,el cual debería ser comprensible para cualquier civilización que se denomine inteligente y avanzada,y por su contenido, tendría que describir el lugar de procedencia,la naturaleza del remitente y diversa información sobre su cultura,todo esto descrito de una manera muy sintética. Drake,que en esa época era el director del radiotelescopio de Arecibo,con la ayuda de un equipo de científicos de diversas especialidades,creo un mensaje constituido por 1.679 cifras binarias dispuestas en una tabla de 73 lineas y 23 caracteres,generando de esta forma un mensaje que al ser descifrado daría información sobre varios aspectos.El mensaje se lanzo al espacio en 1974 hacia el cumulo estelar M 13 en la constelación de Hercules a 25.000 años luz de disancia.El problema es que la eventual respuesta nos llegaría dentro de 50.000 años.

Por búsqueda pasiva se entiende,en cambio,la búsqueda de información y señales que puedan indicar la existencia de una civilización extraterrestre.Dentro de estas actividades se encuentran las radio escuchas para identificar señales que impliquen un cierto grado de intervención inteligente,para este fin se usan radiotelescopios  dedicados exclusivamente a esta búsqueda,lo que resulta muy caro .

 

En 1960 se inicio el primer programa SETI de búsqueda de posibles señales inteligentes,recibió el nombre de OZMA y se centro en la frecuencia  de 1.420 MHz.Se utilizo la antena de 22 m del radiotelescopio de Grenn Bank y duro 150 horas.En 1983 el proyecto Sentinel era capaz de recibir a la vez 131.000 canales en torno a la frecuencia del hidrógeno neutro.En 1985 se creo en proyecto META,sus instrumentos podían recibir 8 millones de canales simultáneamente.La NASA diseño el mega proyecto de radio escuchas CYCLOPS,pero se dejo de lado por su elevado coste.

En la actualidad los proyectos mas avanzados,ambos en el ámbito de la búsqueda pasiva, de SETI son el proyecto BETA,financiado por la Planetary Society, y SERENDIP,cuya financiación es fundamentalmente privada.Tanto BETA como SERENDIP  exploran millones de canales de radio en busca de señales intensas y estrechas,sobre todo en la banda del espectro comprendida entre los 21 cm del hidrógeno y los 18 cm del OH(hidroxilo).

Algunos expertos plantean,de forma recurrente,planes para la instalación de radiotelescopios en la cara oculta de la Luna para rastrear señales inteligentes,lejos de las interferencias de nuestra tecnológica sociedad,protegidos por 3.500 Km de roca lunar.

Por otra parte se están empezando a buscar emisiones extraterrestres en el espectro óptico,el motivo,según Stuart Kingsley de la universidad de Ohio, es que los láseres son un medio de comunicación mucho más efectivo que las ondas de radio y, por tanto, sería más probable que una civilización avanzada utilizara este método.

Hay que decir que hasta el día de hoy los resultados de la búsqueda han sido todos negativos,pero no por esto los científicos dedicados al SETI han dejado de preguntarse cual seria el modo correcto de anunciar algo tan sorprendente como el contacto con una civilización extraterrestre.Por sorprendente que parezca se ha establecido un protocolo de actuación,que obliga a dar varios pasos antes de hacer un anuncio publico: el investigador que descubriera una señal extraterrestre de origen inteligente debería solicitar a otros observatorios que confirmasen su existencia;tras ser confirmada habría que  descartar todas las posibilidades de que fuera una señal natural y, una vez hecho esto ,contactar con el gobierno del país desde donde se ha descubierto y con las naciones unidas.Por fin se anunciaría públicamente el descubrimiento.

Como dije anteriormente,el uso de las ondas de radio para comunicarnos con otras civilizaciones no es el único.Las sondas interplanetarias enviadas a los confines del sistema solar y, que se adentraran en la región interestelar,se han usado como recipientes portadores de mensajes cifrados,es algo parecido a meter un mensaje en una botella y lanzarlo al océano.En la década de los 70 se puso en marcha el proyecto Pioneer,consistentes en 2 sondas gemelas,la Pioneer 10 y 11.Estas sondas tenían como objetivo principal los planetas Júpiter y Saturno.La Pioneer 10 fue lanzada en 1973 y la Pioneer 11 en 1974,una vez cumplida su misión continuarón su viaje lejos del sistema solar,se calcula que llegaran a las proximidades de otra estrella dentro de 3.200 años.

Montaje de la Pioneer 10

Montaje de la Pioneer 10

Ambas naves llevan anclado a su armazón,un mensaje.La idea original de mandar mensajes en las sondas fue de dos astrónomos muy conocidos de la época,Carl Sagan y Frank Drake.Estos dos científicos diseñaron el contenido del mensaje así como el soporte del mismo;consistía en una placa de metal grabada con esquemas gráficos que representaban el átomo de hidrógeno neutro(elemento mas común en el universo),el perfil de la sonda,un esquema de nuestro sistema solar con la Tierra como punto de partida del Pioneer,la posición del Sol respecto al centro galáctico(identificado mediante 14 pulsares) y,finalmente,las figuras de un hombre y una mujer,que representa la especie que habita la Tierra y que ha construido la sonda.Como anécdota decir que las figuras desnudas que representaban a el hombre y la mujer fueron objeto de una campaña en contra ,y criticadas con dureza por sectores ultra-conservadores estadounidenses,que consideraban una indecencia mostrar los genitales tan explícitamente.

Mensaje que llevaban las pioneer

Mensaje de las Pioneer

Unos años mas tarde,en 1977,se enviaron al espacio las sondas Voyager 1 y 2.La Voyager 1 se acerco al sistema de Júpiter y Saturno y tras realizar su misión abandono el plano de la ecliptica,dirigiéndose al espacio interestelar.La Voyager 2 ademas de pasar por Júpiter y Saturno,fue la primera sonda en enviar imágenes cercanas de Urano y Neptuno,antes de perderse en la inmensidad espacial.Como ocurrió con sus predecesoras,las Voyager también eran portadoras de mensajes.En este caso el mensaje era bastante más complejo,se trataba de un disco de oro  con contenido multimedia.Incorporaba, grabada en la funda que lo protegía, las instrucciones necesarias para poder leer el disco,algo que cualquier civilización que se diga avanzada podría hacer sin muchas pegas.

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Sonda Voyager y el disco.

En cuanto al contenido,se consulto con cientos de expertos para su elaboración y, al final se compuso de 118 imágenes de la Tierra y de sus habitantes(no solo humanos),casi 90 minutos de música cuidadosamente escogida de todo el mundo así como sonidos diversos (ejem. volcán,viento,tren…etc),saludos en 56 idiomas diferentes y una hora de grabación de las ondas cerebrales de un humano.

Muchos son los que dicen que los extraterrestres ya han llegado a contactar con nosotros,que sus naves exploran la Tierra desde hace milenios,pero la verdad es que no hay ni un solo indicio convincente que apoye estas tesis.Los únicos datos que se presentan son fotos borrosas y desenfocadas o testimonios que nadie puede comprobar,pruebas claras y contundentes no hay ni una sola.

Podría ser que la respuesta a la pregunta que planteaba en el titulo ,¿hay alguien hay?, sea simplemente nadie,en este sentido el físico italiano Enrico Fermi planteo a mediados de los años 50 lo que se llama la paradoja de Fermi, que consiste en la contradicción existente entre las pruebas que hay sobre la alta probabilidad  de vida inteligente en el universo y la ausencia de cualquier rastro de ella.

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En el universo seguro que hay muchas estrellas miles de millones de años más viejas que el Sol, con planetas parecidos a la Tierra,la vida debe haber evolucionado en muchos de estos planetas.En algún momento y lugar tuvieron que existir civilizaciones mucho más avanzadas que la nuestra.El universo tiene casi 14.000 millones de años. Es tiempo suficiente para que los pobladores de las primeras estrellas desarrollen la tecnología necesaria para explorar y colonizar la galaxia. Sólo hay que pensar en lo que nosotros hemos conseguido en menos de 200.000 años, desde que nació nuestra especie.Incluso, aunque hubieran desaparecido, quedaría algún rastro. Las señales y ondas de radio pueden viajar por el espacio incluso millones de años después de que una civilización desaparezca.Sin embargo todavia no hemos encontrado nada,una pena.

Existe un programa de búsqueda de inteligencia extraterrestre asequible a todo el mundo,el SETI@home. Se trata de un experimento científico que utiliza ordenadores conectados a Internet para la búsqueda de inteligencia extraterrestre . Puedes participar ejecutando un programa libre que descarga y analiza datos obtenidos por radio telescopios. PINCHA AQUI

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