OBSERVAR LA LUNA.

Después del Sol,la Luna es el astro más brillante del firmamento,esto ha hecho que,al igual que el Sol, nuestro satélite haya sido objeto de adoración y de culto en muchas sociedades antiguas,generando construcciones dedicadas a la observación de la Luna y calendarios lunares,recordemos que la Luna ha dado origen a la distribución del tiempo en meses y semanas.

La Luna sin duda ha cautivado al hombre desde la antigüedad,su gran visibilidad y su pálida luz que ilumina las noches  aun nos siguen fascinando.Yo mismo empece a introducirme en el mundo de la astronomía, haciéndome preguntas mientras contemplaba la Luna a plena luz del día.La visión del disco lunar también ha inspirado la creatividad de muchos artistas que le han dedicado, tanto poemas como canciones,incluso el saber popular ha plasmado en la Luna todo tipo de figuras alegóricas,desde  el rostro de una mujer hasta una liebre o una ardilla,pero quizá la figura más feliz que le otorgaron a la Luna fue la del poeta italiano Filppo Zamboni,que quiso ver en el disco lunar dos cabezas fundidas en un amoroso beso.

Es el único astro,de todos los que existen,cuyos detalles superficiales pueden verse a simple vista.Desde cualquier otro planeta del sistema solar, no se verían así ninguno de los satélites que los orbitan,todos los planetas son,en comparación con sus satélites, mucho más grandes.En el caso de la Tierra esta relación es más reducida, siendo la Luna el mayor satélite del sistema solar en relación con su planeta.

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No es de estañar que la Luna sea el objeto celeste del cual se sabe con extrema precisión, todos los detalles de  la orografía de su cara visible,hasta el más mínimo cráter esta catalogado.Esto es así en gran parte ,por la puesta en marcha en los años 60 del proyecto Apolo,que culmino con la llegada del hombre a la superficie de la Luna,sin duda el mayor logro científico-técnico de la humanidad hasta el momento, y que supuso el estudio más intensivo,de nuestro satélite natural, jamas realizado en la historia.

El hombre en la Luna

El hombre en la Luna

Para disfrutar del espectáculo que ofrece  la Luna solo hay que contemplarla y dejarse llevar,pero si queremos observarla con un cierto grado de curiosidad astronómica,intentando reconocer accidentes montañosos, cráteres y estructuras varias,es importante,antes de coger los prismáticos o el telescopio,familiarizarse con el relieve lunar,consultando mapas o accediendo a algún software especializado. Google moon puede estar bien ,también esta Virtual Moon,programa gratuito  muy completo.

Con unos humildes prismáticos de 10 o 12 aumentos se pueden distinguir muchos detalles de la superficie lunar,podemos ver los “mares”, zonas más oscuras;en realidad son grandes llanuras cuya composición química  hace que aparezcan así cuando reflejan la luz del Sol.También distinguiremos muchos cráteres y alguna cadena montañosa.Con un pequeño telescopio,un refractor de 7 cm o un reflector de 12 cm,podemos ver la Luna de una forma más espectacular, ya que nos sumergimos en su superficie, teniendo que mover el telescopio para poder recorrerla entera.

La forma más interesante de observar la Luna es siguiendo la evolución de su terminador,es decir, la linea divisoria entre el lado iluminado y el lado oscuro.En el terminador es donde mejor se aprecian las estructuras geológicas lunares, y donde mejor podremos apreciar como  cambia el suelo lunar con la mayor o menor altura de los rayos solares.Es, en esta frontera entre la luz y la sombra, donde la perspectiva de los cráteres,valles y montañas se marca con mas detalle.Solo hay que seguir el camino del terminador, marcado por el avance de las fases lunares ,para hacer un recorrido en detalle por toda la superficie lunar.Al contrario de lo que parece, la observación de la luna en fase llena no es la más recomendable,si lo hacemos es aconsejable el uso de filtros lunares que atenúen su brillo y hagan más cómoda la observación.

Zona del crater Plato

Región lunar del la zona del cráter Plato.

Hay que mencionar el fenómeno conocido como luz cenicienta.Cuando observamos la Luna unos días después de que haya pasado por la fase de luna nueva,lo que vemos es  un estrecho disco iluminado, junto al cual podemos adivinar el resto del disco lunar envuelto en un tenue resplandor,esta débil luminosidad, que hace visible todo el disco lunar ,se debe a la luz reflejada por la Tierra,como ya explicara correctamente en su tiempo, el sabio Leonardo Da Vinci.

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Luz cenicienta

Por lo tanto,  para observar la Luna en detalle, seria recomendable trazarnos un plan de observación,comenzaremos a observar unos días después de la luna nueva, y seguiremos observando periódicamente,explorando la linea del terminador  y alrededores,hasta que la Luna alcance la fase de llena.

No me dedicare, en lo que queda de entrada, a hacer una relación de los cráteres mas importantes, o donde esta tal o cual cordillera montañosa,dejare, a la curiosidad de cada uno, el placer de descubrirlas por si mismos, ya sea de forma directa o através de mapas.No cabe duda que sera una tarea interesante.Por otro lado ,vamos a citar algunos aspectos menos conocidos de la observación lunar,que a mi particularmente, me resultan igual o más interesantes.

Uno de los misterios que aun quedan por resolver en la Luna es el de los Fenómenos Transitorios Lunares más conocidos por sus siglas en ingles TLP(Transient Lunar Phenomena),y ademas resulta un tema muy accesible a la observación del aficionado,todos nosotros podemos iniciar un plan de estudio sobre el tema.

Los TLP pueden presentarse como cambios de color de la superficie o más comúnmente ,como destellos luminosos en distintas zonas de la superficie.En general,se suelen localizar en los alrededores de algunos cráteres aunque su localización no es precisa y pueden aparecer en cualquier zona.Por ejemplo, se han visto destellos importantes, en los alrededores de los cráteres Aristarco y Alfonso,entre otros.La observación de TLP tuvo un gran auge durante la época de las misiones Apolo,cayendo casi en el olvido tras la cancelación del proyecto y la perdida de interés que se produjo por la Luna.Que son los TLP no esta aun muy claro, se los relaciona con  choques de micrometeoritos o con la presencia de algún tipo de actividad volcánica residual bajo la superficie lunar,también se ha apuntado como causa  la actividad sísmica producida por la interacción con la Tierra y el escape de gases.

Imagen de un TLP

Imagen de un TLP

El procedimiento de observación consiste en realizar seguimientos de las zonas en las que se ha informado de la posible presencia de TLP,pueden realizarse tomas frecuentes de imágenes  de estas zonas para luego analizar los posibles cambios, o realizar observaciones visuales de larga duración sobre estas zonas.Algunos observadores de estos fenómenos utilizan filtros rojos y verde-azulados para resaltar posibles cambios en la coloración del terreno.

Otro tema de interés es la observación de domos lunares;los domos son pequeñas estructuras ,de probable origen volcánico,con forma cónica que se encuentran dispersas por los mares lunares.Los domos,por su distribución y sus dimensiones no están ,en su mayoría ,catalogados.Algunos aficionados se dedican a elaborar mapas con la posición de los domos descubiertos.El procedimiento para su detención consiste en observar con detalle el terminador cuando esta en la zona de los mares;debido a las especiales condiciones de iluminación,los domos,que son estructuras de poca altura,se hacen visibles como el origen de largas sombras.

El recorrido de la Luna por la esfera celeste nos promociona otra fuente de interés observacional: se trata de las ocultaciones de estrellas y planetas. A menudo es posible observar tanto la ocultación como la salida de un astro por detrás de la Luna, sera más difícil observar este fenómeno cuando ocurra por la porción iluminada del satélite.La ocultación de estrellas por la Luna nos sirve como demostración de  la ausencia de atmósfera en la luna,ya que si la Luna tuviera algún tipo de envoltura gaseosa las ocultaciones se producirían con una cierta distorsión antes de tocar el borde del disco,cosa que no ocurre,las ocultaciones se producen de forma brusca y definida cuando tocan el disco lunar. De especial interés para algunos aficionados son las ocultaciones rasantes.En este caso,la trayectoria de la Luna es tal que la estrella parece rozar el limbo lunar,desapareciendo y reapareciendo en múltiples ocasiones detrás de las montañas y paredes de cráteres del limbo.

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Ocultación rasante

La Luna es un objetivo muy recurrente para hacer fotografías,ya sea con telescopios o sin ellos.Su marcada presencia en los cielos nocturnos la hacen un blanco muy interesante para muchos aficionados a la fotografía,obteniendo siempre resultados óptimos en las tomas.

No me gustaría acabar sin hacer mención a las fantasías que el ser humano genero, a lo largo de la historia,sobre un posible viaje a la Luna,fruto de esa fascinación que mencionaba al principio y de la inspiracion artística de los autores.El primero,y uno de los menos famosos,es el de la Historia verdadera de Luciano Samosata,escrita en el siglo II y en la cual narra como su barco es arrancado del mar por una tormenta más allá de las Columnas de Hércules y depositado en la Luna,donde habla con sus habitantes sobre la mezquindad de la vida en la Tierra.

El siguiente en “viajar” a la Luna fue Johannes Kepler,en su obra El Sueño cuenta como unos demonios lo transportan a la Luna mientras duerme.Su descripción de la Luna es la primera basada en observaciones realizadas a través de telescopio.El obispo ingles Francis Godwin,bajo el seudónimo del español Domingo Gonsales ,cuenta como construyo un carro tirado por gansos que pasaban el invierno en la Luna.

La primera obra en verdad famosas es el Viaje a los imperios de la Luna y el Sol, de Savinien Cyrano de Bergerac; Cyrano imagino varios métodos para llegar a nuestro satélite,incluido el cohete,sus selenitas andaban a cuatro patas y hablaban un idioma musical.

A finales del siglo XIX aparecen las dos obras más conocidas sobre viajes a la Luna,ambas de genial Julio Verne: De la Tierra a la Luna y Viaje alrededor de la Luna.Estas obras están basadas en el profundo conocimiento científico que tenia Verne,aunque la forma de llegar es inverosímil, Verne nos deja multitud de datos que luego se repitieron en las misiones Apolo,por ejemplo;los viajeros de su nave utilizaban el principio de acción-reacción para controlarla,como ocurre en las modernas naves espaciales.

Por ultimo,Herbert G.Wells escribió Los primeros hombres en la Luna,obra en la que un científico llamado Cavor descubre la cavorita,un material que posee gravedad negativa y que utiliza para construir un ingenio que le permite viajar a la Luna y enfrentarse a los malvados selenitas.

 

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