LA ECUACIÓN DE DRAKE

El radioastronomo estadounidense Frank Drake se le recordara por ser el hombre que inicio la búsqueda científica de seres inteligentes extraterrestres.En 1960 desarrollo el primer proyecto SETI,orientando la antena de su radiotelescopio hacia dos estrellas semejantes al Sol.En 1961 Drake concibió una ecuación que permite calcular el numero de civilizaciones tecnológicas que pueblan nuestra galaxia,esta ecuación aportaba lógica científica a la búsqueda de respuestas sobre la gran pregunta que desde hace siglos nos planteamos;¿estamos solos en la galaxia?,esta mítica pregunta tiene una difícil respuesta,sin embrago con la idea de Fran Drake  ya se podían  aportar datos para empezar  el debate.

La formula de Drake es aceptada por la comunidad científica como valida,aun así,la ecuación tiene su limitación y se puede entender como una medida de nuestra ignorancia. Conocer los valores que contiene es de una complejidad enorme.De momento solo les podemos atribuir valores procedentes de la especulación,solo se podrá asignar certidumbre en sus términos  cuando se conozcan con detalle muchos sistemas planetarios y ,por lo menos, algún ejemplo de vida alienigena.

A la escucha de posibles señales alienigenas.

Como ya hemos dicho con la ecuación de Drake se pretende conocer el numero de civilizaciones tecnológicas y contemporáneas a la nuestra(N),presentes en la galaxia.La expresión de la ecuación es muy sencilla,se trata de un producto de diferentes factores,y se expresa así:

Cada uno de los factores de la ecuación expresa  ciertas condiciones fundamentales que se tienen que dar para el desarrollo de estas civilizaciones,así tenemos que ;R* es el numero de estrellas que existen en la galaxia; f(p) la fracción de esas estrellas que forman planetas; n(e) es el numero de planetas dentro de la zona habitable parecidos a la Tierra; f(l) es la fracción de esos planetas en los que efectivamente se desarrolla vida; f(i) es la fracción de planetas en los que aparece la inteligencia; f(c) es la fracción de planetas con seres inteligentes que desean comunicarse y desarrollan la tecnología necesaria para ello, y L es la duración (en años) de la fase tecnológica de una civilización, antes de desaparecer.

El termino R* es probablemente el que se puede establecer con mayor exactitud,conforme nos alejamos de R* los valores que podemos asignar a los diferentes términos se vuelven mas desconocidos. Los tres primeros factores pueden determinarse por medio de las observaciones astronómicas,pudiendo llegarse a aproximaciones aceptables.Para el resto de factores solamente podemos extrapolar valores utilizando el único ejemplo del que disponemos ,nuestro sistema solar y la humanidad.

Recreación de una posible civilización extraterrestre.

Atribuyendo valores ,que se pueden considerar realistas, a los factores de la ecuación de Drake, obtenemos un numero de civilizaciones tecnológicas que va, desde una, a decenas de millones.Sin embargo,si consideramos que estas civilizaciones se distribuyen en el volumen ocupado por el plano galáctico,podemos suponer que la distancia media entre una y otra debe de ser del orden del centenar de años luz,una distancia insalvable para nuestra tecnología actual,incluso el mero intercambio de mensajes seria casi imposible.

El factor distancia ,que no esta contemplado en la ecuación de Drake,es muy importante ,ya que aunque el numero de civilizaciones contemporáneas  a la nuestra con las que podamos establecer contacto sea enorme,las distancias que nos separan son tan impresionantes que harían imposible el dialogo.Supongamos que una civilización ,igual o mas avanzado que la nuestra,situada a 10.000 años luz,mandara,hoy mismo, un “hola” precisamente hacia el Sol,nosotros tardaríamos 10.000 años en recibirlo y nuestro mensaje de “hola estamos aquí”, dirigido hacia su estrella ,tardaría otros 10.000 años en llegar,por lo que seria el saludo mas largo de la historia,20.000 años.

Aun as, si consideramos que en el universo hay por lo menos 100.000 millones de galaxias,cada una de las cuales esta compuesta por unos 100.000 millones de estrellas,resulta  lógico pensar en la existencia de planetas donde la vida se haya desarrollado, y como no, de la existencia de vida inteligente ,en forma de civilizaciones tecnológicas. Un calculo optimista sitúa, el numero de planetas con vida inteligente,en varios billones.En cuanto a las posibilidades de contacto con ellas…..esa es otra historia.

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